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中文用户激增,Steam或开放中国区,国产游戏会面临狼来了境遇吗?

文/石若萧 编辑/梁夜 2018年06月13日

6月12日,完美世界(SZ.002624)与美国Valve宣布,将上线“STEAM中国”,不过具体上线时间仍然未知。Steam全球其他已有的运营与服务不受影响。

此前,完美世界代理过Valve旗下的DOTA2、CSGO两款游戏。完美世界CEO萧泓表示,公司将通过Steam中国推出更多游戏产品。

对于国内的正版游戏玩家来说,Steam无疑是一种图腾般的存在。然而目前的Steam在国内仍处于一个灰色地带,随时有可能会被政府禁止。而这次的合作倘若成真,Steam将有机会在国内正式合法化,对于外国游戏的引进速度也势必大大加快。

1.中国用户排第一

Steam选择在这个时期大举进入中国,是有其逻辑的。原本中国用户购买正版游戏的意愿一直不高,购买力也不强。但在刚刚过去的2017年,这种情况突然发生了扭转。

在2018年全球游戏开发者大会的一场演讲中,Steam数据追踪网站SteamSpy创始人谢尔盖·加林金(Sergey Galyonkin)称,刚刚过去的2017年,是Steam平台上线以来利润最高的一年,总收入达到了43亿美元。其中《绝地求生大逃杀》贡献了6亿美元,销量2770万,为平台销量第一。

迄今为止,Steam账户数量已经接近3亿,其中6300万是在去年注册的,用户量增幅为27%。这个数据中,中国贡献了1/3,达到 2000多万。其功劳绝大部分要归功于中国的网吧老板们。为了让顾客顺利吃鸡,如今中国几乎没有哪家网吧没有安装Steam。与美国玩家相比,中国玩家投入在《绝地求生》中的平均时长达到两倍以上,用户活跃数也成为全球第一。

Valve于去年12月公布的调查报告也显示,Steam的简体中文用户比例已达64.35%,而排名第二的英文用户比例才17.02%,不到前者的三分之一。在2016年,简体中文的用户还不足英文用户的1/5。但仅仅一年过去,简体中文用户占总用户数比就从8.6%增长到了64.35%。

不过,尽管中国的总用户数排到了第一,绝大多数中国用户并没有持续购买正版游戏的习惯,大部分人仅仅只是黏住《绝地求生》和《DOTA2》这两款游戏一直玩。相比起来,美国用户的购买力更强。加林金表示,尽管美国玩家占比不高,但平均每名美国用户人均购买游戏的数量却达到了中国用户的6倍。

2.老板是个营销大师

Steam中国用户的第一次激增,始于2012年,当时完美世界代理了Valve的《DOTA2》,并在国内大力推广。作为MOBA游戏的鼻祖,DOTA2一出,瞬间征服了当年魔兽世界几乎全部玩家的心。连带着DOTA2,Steam平台也开始为中国玩家所熟知。大家发现,除了DOTA2之外,在这个平台上还能买到不少国外新出的大作,绑定信用卡便可以直接下载,省去了不少跑电子城买碟再回家安装的时间。但缺点也很明显:一是贵,精品游戏动辄两三百,严重超过当时大多数人的消费水准;二是很多游戏没有汉化;三是由于相关部门阴晴不定的政策,连接并不总能保证顺畅。

除了写代码能力强之外,Steam的缔造者加布·纽维尔(Gabe Newell)也是一个洞悉人们需求的营销大师。Steam常常会打折,每年的夏季、圣诞节和复活节,超过99%的游戏都会打出50%甚至更高的折扣。于是玩家们也学会了持币观望,每逢打折季,都要大出一笔血,疯狂程度不亚于把购物车屯到双十一的中国女性。

中文用户激增,Steam或开放中国区,国产游戏会面临狼来了境遇吗?

(美国网友制作的G胖恶搞图片)

有意思的是,数据显示,在这种不理性消费的驱使下,在Steam平台售出的所有游戏中有35%从未被启动过。这种激情消费带来的剩余几乎同降价带来的影响相互抵消了。

再来谈谈加布·纽维尔本人。

因为外形颇似肥宅,纽维尔被国内玩家冠以外号“G胖”。同比尔·盖茨、扎克伯格等人一样,加布·纽维尔也是哈佛大学的辍学天才之一。

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(右边为大学时代的G胖,图片来自网络)

和许多天才一样,G胖的第一份工作就进了微软,是微软的第271号员工,为其工作了13年,参与了Windows最初三个版本的建设,赚到了创业的第一桶金。1996年,G胖和同事麦克·哈灵顿(Mike Harrington)一起合伙出来做了Valve。

G胖患有天生的眼角膜营养不良症,最严重时,连眼镜都无法起作用。对于一个程序员而言,眼睛用不了实在是件要命的事情。因此G胖不得已在06-07年间先后做了两次角膜移植手术,情况才有所好转。

抛开人畜无害的外表不谈,G胖其实是一个精明果决的商人。创业之初,Valve相当艰难。2003年1月正式发布第一个版本后,作为游戏平台的Steam完全不受用户待见,也几乎没有游戏制作商愿意把作品放上来。因此最初的Steam,只能通过发行Valve自家的游戏维持体面。

直到2004年《半条命2》开发完成后,Steam门可罗雀的境况才开始慢慢好转。而就在《半条命2》发售之前,又出了岔子。一名德国黑客黑了Valve的服务器,把游戏的源代码发到了网上。G胖得知后,联系上了这名黑客,盛情邀请其到 Valve公司任职。黑客十分感动,却在与G胖的聊天中暴露了位置,被G胖叫来的警察抓获。

2012年,Valve越做越大,开始引起业内注意。游戏巨头 EA开价10亿美元试图收购Valve,但被G胖果断拒绝。G胖预判,EA与Steam之间存在严重的竞争关系,倘若被收购,Steam很大可能变成EA的附属品,甚至被就地解散。

他的判断被时间证明是正确的。5年后,凭借Steam的疯狂增长,Valve市值也屡创新高,G胖本人的身家更是达到55亿美元。相比起来,EA平台则是越做越烂,无论优化还是账户机制都为人所诟病,逐渐掉出了游戏平台第一梯队。

3.汉化版或成阻碍

当前,Steam上的中文游戏数量已经接近六千款。不难预见,随着简体中文成为Steam第一大用户语言,中文游戏的数量将越来越多。

中国互联网公司经常实行一种战略:在没想好盈利模式的情况下,先聚拢一大批用户再说。反正等用户的使用习惯培养好了,再来收割也不迟。

如今《绝地求生》在中国用户增长曲线已经渐渐放缓,再加上腾讯宣布代理之后,2018年,Steam 中国用户的新增量很可能不会有去年一般迅猛。但尽管如此,中国用户的基数已经不容忽视了。更何况,盈利结构早已准备好,其他的一切,诸如消费习惯之类,完全可以慢慢培养。只要给够时间,不愁超不过美国。

当然,面临的问题也不少。首当其冲的是很多顶级大作都没有汉化版。

从2016年开始,中国玩家们就纷纷发起了“不汉化就给差评”的运动。知乎上还就此行为开展过讨论,最后大家一致得出结论:既然花了钱,当然有吹毛求疵的权利。早几年抠抠索索下盗版,有意见腰杆也硬不起来的时代已经过去了。

随着国内市场的崛起,不少游戏厂商开始表态支持中文版本游戏:2017年,贝塞斯达、开罗等公司都宣布称,今后旗下游戏都将支持中文。

尽管潮流如此,但仍存在一定困难。游戏的汉化成本极高,对不少小成本游戏厂商来说,全部汉化并不划算。有些厂商干脆选择用机器翻译糊弄过去,使游戏体验大打折扣。不过,随着国内游戏市场的崛起,游戏中文化终究已是大势所趋。

其次面临的问题是政策,就在前不久,国产游戏在文化部备案网站被关闭,只能做进口游戏的备案。从表面上看,这条政策对进口游戏是利好,但进口游戏中暴力血腥等元素的存在,要想通过审核并不那么容易。

就现状来看,Steam在中国的发展依然任重道远。

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